У Большого и Малого Магеллановых облаков когда-то был третий компаньон

Новости | 21.09.2018

Астрономам давно известны галактики-спутники Млечного Пути – Большое и Малое Магеллановы облака. Теперь двое сотрудников Международного центра радиоастрономических исследований (ICRAR), расположенного в пригороде австралийского города Перт, предложили гипотезу, согласно которой, наряду с этими карликовыми галактиками имелась еще одна, но впоследствии она была поглощена Большим Магеллановым облаком.

Бенджамин Армстронг (Benjamin Armstrong) и Кенджи Бекки (Kenji Bekki) основываются на том факте, что часть звезд (примерно 5 %) Большого Магелланова облака вращаются под углом к основной плоскости этой галактики, а главное, в сторону, противоположную вращению остальных ее звезд. Ранее этот факт объясняли тем, что данные звезды могли быть притянуты Большим Магеллановым облаком из Малого, так как масса Большого Магелланова облака заметно больше.

Армстронг и Бекки смоделировали иной сценарий. Их модель предусматривает, что ранее существовала тройная система карликовых галактик, двумя компонентами которой были известные нам Магеллановы облака. Третья галактика в определенный момент слилась с Большим Магеллановым облаком. Компьютерное моделирование показало, что после слияния вращение звезд могло значительно усилиться.

Гипотеза изложена в статье, опубликованной в журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: Letters.